• September 8th, 2022
  • WORDS BY Nate Zoller

Portugal (The Iberian Peninsula)

by Nate Zoller

L'hiver dernier, j'ai voyagé au Portugal pour la première fois pour rester avec un ami de longue date Nic Von Rupp.

Quelques jours après son arrivée, une grosse houle avec des conditions propres est apparue sur les cartes. Nic m'a averti avant le voyage qu'il se concentrait sur Nazaré cet hiver, et cette houle étant la première grosse de la saison, il y allait. Même si mes planches n'ont jamais quitté mon avion, j'ai sauté dans la voiture en pensant au moins pouvoir prendre des photos. Nous sommes arrivés à l'entrepôt de Nic à Nazare avec une équipe de tournage de HBO et une flopée des meilleurs surfeurs de grosses vagues du monde interviewés avant le premier jour de surf de la saison. J'étais un peu mal à l'aise lorsque Nic parlait simultanément à la caméra tout en organisant son jet, ses planches et son équipement de sécurité. J'ai essayé de ne pas gêner.

Étant donné que Nic a un partenaire de sécurité, j'ai supposé que j'allais passer cette session sur la falaise. Mais c'est alors que Nic me lance un gilet de gonflage et une combinaison et me dit: "Prépare-toi." Je ferais du shotgun sur son jet-ski supplémentaire avec le jeune écossais Ben Larg. Avant de sortir du port, Sergio, le partenaire de remorquage de Nic, a dit une prière. C'est alors que les choses sont devenues réelles.

En sortant du port, la falaise de Nazare est apparue, la première fois que je la voyais en personne.

Massive sets loomed in front of the rocks, looking more like mountains than waves. As we entered the lineup I was filled with adrenaline just from watching on the ski.

Ce sont les plus grosses vagues que j'aie jamais vues de près. Mais après quelques heures de surf, Nic a décidé de faire une pause dans l'eau. J'avais envie de faire pipi, alors j'ai sauté sur son 10'5" et en quelques minutes une série solide a surgi à l'horizon. J'ai commencé à pagayer pour ne pas me faire prendre à l'intérieur et Nic a crié depuis le jet : « Reste, reste ! J'ai laissé passer la première vague pour voir la seconde qui semblait sur le point de culminer. Nic a dit: «C'est celle-là. Go. Go!!" et sans beaucoup de temps pour réfléchir, j'ai baissé la tête et j'ai ramé sur la droite. C'était la plus grosse vague de ma vie.

Pendant que nous étions à Nazare, une autre houle est apparue sur les cartes, celle-ci un poil plus petite mais encore une fois avec des conditions propres. Nic a décidé que The Cave, l'une des vagues les plus dangereuses au monde, était la bonne. Cela avait l'air terrifiant depuis les rochers, mais après avoir vu Tom Lowe sauter et ramer sur première vague, je me suis excité et j'ai fait de même. Je me suis assis là-bas avec Lowey pendant quelques séries, réalisant qu'il n'y avait pas de tubes sur celles-ci. C'était les vagues moyennes que nous voulions. À l'approche d'une vague, j'ai dû me préparer mentalement pour m'envoyer par-dessus le reef à sec juste en face. Avec Tom criant d'en haut, j'ai pu faire mon take off, remonter dans le tube et me faire sortir vers la passe avec le souffle. J'avais fait mes premières vagues à la rame à Nazare et à The Cave. Je suppose que la peur peut vous faire faire des choses que vous n'auriez jamais cru possibles. Merci à Nic et aux locaux portugais d'avoir partagé leurs vagues folles avec moi. Je reviens vite.

Nate Zoller - Portugal (The Iberian Peninsula)

Footage by: Kenny Kemp, Tim Bonython, Bruno Dias, Joao Tudella, & Nate Zoller